Marion Korevaar

Vele wegen brachten me tot hier

Categorie: Geen categorie

Big Bear Lake – Wrightwood

Dag 21

De komende dagen is regen, een enkele onweersbui en kou voorspeld. Als we vanuit Big Bear Lake naar de trailhead rijden, worden we verwelkomd door dikke mist. De rest van de dag blijft dat zo. Gelukkig laat de regen op zich wachten tot het einde van de dag. We regenen tijdens het laatste half uur nog even flink nat. Door de kou en het makkelijke parcours schieten we wel lekker op. We lopen ongeveer 30 kilometer. Na een rustdag zit de tas weer bomvol met eten. Tijdens het wandelen baal ik daar flink van, maar aan het einde van de dag geniet ik van een heerlijke wrap met spinazie, avocado, paprika en tonijn. Als je aangewezen bent op houdbaar voedsel, waardeer je verse producten meer.

Dag 22

Het is een onstuimige nacht. Om 4 uur word ik wakker van een hoosbui en een enkele klap onweer. Als 2 uur later de wekker gaat, is mijn tent zeiknat. Ik heb dan ook wat moeite om op te staan. De kou en nattigheid nodigen niet echt uit om mijn warme slaapzak te verlaten. Na heel veel geklaag, staan mijn wandelmaatjes en ik toch op. Na een uur wandelen breekt de zon door en kunnen we onze spullen laten drogen. Door onze late start en droogpauze schiet het wandelen vandaag niet echt op. In de loop van de dag wordt het steeds warmer. De lucht ziet er dreigend uit een in de verte klinken waar onweersklappen. We hebben echter geluk. We lijken tussen de buien door te wandelen. En we bereiken de 300 milemarker. Om 5 uur vinden we de perfecte kampeerplek aan het water. We mogen daar echter geen tentje opzetten omdat er bedreigde kikkers wonen. Een uur later vinden we een andere plek. De buien zijn eindelijk weggetrokken, de avondzon verkleurt de berghellingen en na 30 km kunnen we genieten we van een welverdiende maaltijd.

Dag 23

Na een aantal regendagen is het vandaag weer opgeklaard. Het voelt meteen ook warm. We hebben een ambitieus plan. We willen voor het eerst meer dan 20 mile lopen. We lopen een groot deel van de dag langs een rivier/canyon. Wat een adembenemend uitzicht. We houden een lange middagpauze en lopen tot 19.15 door. 21.5 mile in the pocket.

Dag 24

We hebben vandaag een doel, MacDonalds. De trail kruist vandaag de snelweg en naast die snelweg staat een Mac. Als wandelaar sjouw je al je eten met je mee, wat inhoudt dat je structureel te weinig eet. De Mac vormt dan ook een goede motivatie. Naast de Mac staat ook nog een hotel met goedkope kamers voor hikers. We hebben 120 km gewandeld in 4 dagen. Eten, een douche en een bed. Ik ben een gelukkig mens.

Dag 25

We slapen een beetje uit, profiteren van het ontbijt in het hotel, kopen nog wat repen bij het tankstation, steken de snelweg weer over (en nee, er is geen voetgangerspad) een beginnen aan de klik naar Wrightwood. Het is nog 27 mile. Ik heb wat pijntjes, zere knie, stramme spieren, pijnlijke voeten. We kiezen ervoor om vandaag 15 mile te lopen. Als we een campingplek hebben gevonden, hebben we geen zin meer om de tent op te zetten en cowboycampen we. Echt lekker slaap ik niet. Nog 1 dag en dan rustdag in Wrightwood.

Dag 26

Morgen wordt er heel slecht weer voorspeld. Gelukkig hoeven we nog maar 12 mile. Het is vandaag al fris en het waait hard. Een groot deel van de dag bestaat uit klimmen. Ondertussen fantaseren we over eten. Waar 3 weken geleden douchen nog bovenaan het prioriteitenlijstje stond, is dat nu eten. We doen voor 80 dollar boodschappen in de supermarkt, koken in onze AirBnB en kijken daarna een DVD van Bridget Jones Diaries. Pas daarna gaan we douchen.

Warner Springs – Fuller Ridge

Van regen naar zon naar sneeuw. Van rust naar het beklimmen van bergen. Maar vooral heel veel mooie natuur.

Mike’s place staat bekend om de fantastische pizza’s die er worden gebakken. Wel vreemd om in de woestijn in the middle of nowhere plotseling een onderkomen te vinden dat hikers verwelkomt.

Een dag na de pizza’s loop ik m’n langste afstand tot nu toe. 18.5 mile.

We kamperen bij Mary’s place. Mary woont naast de PCT en heeft een plekje gecreëerd voor hikers met picnictafels, een toilet en een free library. Elk jaar kiest ze een ander thema. Dit jaar is het thema Ithaka.

Mile 150. En het is bijna rustdag.

Er is heel slecht weer voorspeld. Voor ons een reden om geen haast te maken om de bergen in te gaan.

Gelukkig is het een dag later beter weer en kunnen we genieten van de hot tub voordat we verder lopen.

Met 8 Nederlanders aan tafel. We zijn goed vertegenwoordigd op de trail.

We lopen een gedeelte van de trail dat pas sinds dit jaar weer open is na een grote bosbrand in 2013.

Na de rustdag heb ik wel even moeite om op gang te komen met mijn zware rugtas vol eten. De uitzichten zijn de moeite echter meer dan waard.

Kamperen ben ik nog lang niet zat. Weer zo’n mooie kampeerplek.

Na een dag wandelen eindelijk tijd om om me heen te kijken.

En te genieten van een waanzinnige zonsondergang.

Ik heb m’n eigen berg gevonden.

Fuller Ridge. Er is dit jaar veel sneeuw gevallen dus de microspikes kunnen uit de tas. Hier vond ik het nog heel leuk en avontuurlijk.

Nadat we echter slechts 1 mile hadden gelopen en het langzaam donker werd, werd het minder leuk. Maar we zijn uiteindelijk veilig en voor het donker bij onze kampeerplaats aangekomen. Foto: Rob Holsgens

Maar het is wonderschoon.

Mount San Jacinto. Morgen van 8700 feet naar 1200 feet. Van de sneeuw terug naar de woestijn.

Campo-Warner Springs

Ik vertel graag verhalen op mijn blog maar er zijn zoveel verhalen te vertellen en de ervaring is zo overweldigend dat ik nog niet toegekomen ben aan het schrijven van welk verhaal dan ook. Daarom een blog in een andere vorm. Aan de hand van wat foto’s wil ik jullie een kleine impressie geven.

Vertrek uit Nederland.

Scout en Frodo runnen van maart tot mei een militaire operatie en bieden honderden hikers onderdak, eten en een lift naar de trail.

Begin van de trail

Het heeft veel geregend en dus is de woestijn helemaal niet zo droog

Trailangels staan op onverwachte plekken met eten, drinken en stoeltjes klaar.

Waanzinnige uitzichten 1

Waanzinnige uitzichten 2

Waanzinnige uitzichten 3

Mile 50:)

Maar ik ben er nog lang niet.

Onweer en regen. Daar hou ik niet zo van. Gelukkig biedt een toilet gebouw uitkomst.

Je kunt er zelfs je eten ‘koken’. Wrap met tonijn en chips. Lekker voedzaam;)

Na regen komt zonneschijn.

Tentje inpakken, tentje uitpakken. Ik ben benieuwd hoeveel uur ik na 6 maanden heb besteed aan het in- en uitpakken van mijn tent

Waanzinnig uitzichten 4

Liften hoort ook bij het hiken van de PCT

Na regen komt zonneschijn en heel veel warmte. 30 graden en met weinig schaduw.

De woestijn is echter wonderschoon.

Waanzinnige uitzichten 5

100 mile:)

Ik verwonder me over de variatie aan natuur. Van woestijn naar schitterend groene velden.

Californian poppy’s, een bezienswaardigheid in California.

Eagle Rock.

Week 1 telde misschien wat minder of misschien wat meer dagen. Ik tel in miles, in liters water, in kampplekken en in resupplyplaatsen maar in dagen tel ik al een tijdje niet meer.

Shit story

Halverwege Record Hill constateer ik dat ik ziek ben. Ik heb buikkramp, voel me futloos en moet na elke drie stappen een pauze inlassen.

Na een nacht slapen zijn mijn klachten niet minder. Parasieten, zeep in je poep, bacteriële infecties, wormen, mijn medegidsen hebben alle diagnoses de afgelopen weken verzameld. Dit keer is het mijn beurt om m’n potje poep naar het laboratorium te brengen. Tot mijn verbazing blijkt geen van de bovenstaande categorieën van toepassing. Ik heb de kaart ‘gistinfectie’ getrokken. Dat krijg je onder andere van het eten van te veel suiker. Maar ik heb nog nooit zo weinig suiker gegeten. Ik eet alle dagen rijst en bonen. En af en toe een banaan.

Die banaan schrap ik dus maar uit mijn dieet want suiker schijnt de situatie te verergeren. En pasta en melkproducten en brood en snickers. Eigenlijk alles wat lekker is.

En dat werkt. Ik ben minder moe, heb minder last van buikkramp, durf zelfs weer wat anders te eten dan groenten. Het gaat zelfs zo goed dat ik tijdens de laatste avond van mijn 4-daagse trip naar Mexico besluit om een biertje te drinken. Of 2, of 3. Misschien 4. Maar dan wel kleine glazen.

En nu ben ik weer terug bij af en poep ik na elke hap water met een kleurtje. Ik weet niet zo goed wat ik erger vind: dat ik vrijwel niets kan eten zonder dat mijn buik van streek raakt of dat ik niet kan wandelen. Shit!

Verbonden

Voor me schuifelt een 22-jarige reizigster over het pad. Haar voeten doen zeer. De schoenen die ze draagt zijn haar onbekend. Haar hielen zijn ontveld en haar tenen stoten bij elke stap tegen de rand van haar schoen. De ondergaande zon kleurt het verdorde maisveld goudgeel. Terwijl mijn benen gedwongen zijn zich aan te passen aan het ritme van de wandelaarster voor me, laat ik mijn gedachten de vrije loop. Ik mijmer over Quetzaltrekkers en over de gemeenschap die ik samen met de andere gidsen vorm.

Ik werk, woon en leef samen met een groep mensen die ik twee maanden geleden nog niet kende. Hoewel het soms overweldigend is om zoveel mensen om me heen te hebben, voel ik me ook onderdeel van het geheel, van de gemeenschap. We koken samen, doen de afwas, ruimen op, organiseren trektochten, dragen verantwoordelijkheden voor onze cliënten en voor het voortbestaan van de school, we klagen over slaapgebrek, zijn tegelijk ziek, lachen om elkaar en om elkaars stupide acties en denken na over maatschappelijke vraagstukken.

Wat mij eigenaardig maakt, is bekend bij de andere Quetzaltrekkers. Wie dag en nacht samen is, kan zich niet verbergen. Ik voel me verbonden. Ik realiseer me dat ik dat gemist heb de afgelopen jaren. Na mijn studententijd was ik dochter, zus, vriendin, collega, docent en sportmaatje, maar nooit allemaal tegelijk.

22% van de Nederlanders woont alleen. Het woord alleenstaand dekt niet de lading. Ik sta niet alleen. Ik heb lieve vrienden en familie om me heen. En toch was ik meer alleen dan ik aan mezelf wilde toegeven. Ik was alleen als ik moe was, maar toch voor mezelf moest koken, ziek was en toch naar de winkel moest, iets grappigs, verdrietigs, moois of memorabels had meegemaakt en dat alleen via Whatsapp kon delen, niemand een hand op mijn schouder, een por in mijn zij of een duw in de rug gaf en ik mezelf wijs maakte dat ik dat niet nodig had. Na mijn studententijd was er niemand met wie ik vrijwel dagelijks alle aspecten van mijn leven deelde.

Een gemeenschap lijkt in Nederland voorbehouden te zijn aan stellen en gezinnen en toch geloof ik dat dat niet de enige manier is om je verbonden te voelen met anderen. De dorps-, kerk- en leefgemeenschap zoals die 50 jaar geleden bestond, is vervangen door een meer individualistische benadering van vrije tijd en relaties. De mogelijkheid om je leven zo in te kunnen richten als je zelf wilt, zonder de kritische blik van anderen, is een waardevolle verworvenheid. En toch vraag ik me af in hoeverre een gebrek aan gemeenschapszin bijdraagt aan gevoelens van depressie en het ontstaan van burn-outs. Als ik terugdenk aan mijn burn-out 5 jaar geleden, herinner ik me voornamelijk hoe zeer ik me vervreemd voelde van de wereld om me heen.

Quetzaltrekkers is hard werken: 7 dagen per week, soms 15 uur per dag. En toch voelt de werkdruk heel anders dan in het onderwijs. Als ik moe ben doet een ander de afwas en als een ander ziek is, zet ik thee. Als we elkaar aankijken weten we met één blik hoe de ander zich voelt en kunnen we daarop anticiperen. We dragen samen verantwoordelijkheid voor onze werkzaamheden, zorgen er samen voor dat we ons hier thuis voelen en zetten ons samen in voor hetzelfde doel: geld inzamelen voor Escuela de la Calle. Ik voel me verbonden met de mensen om me heen en het doel waarvoor ik me inzet en dat is elke pijnlijke spier, korte nacht en buikkramp waard.

Hike vulcanoes, help kids

Voor mountainreporters schreef ik een blog over mijn activiteiten voor Quetzaltrekkers.

https://www.mountainreporters.com/nieuw/hiken-in-guatemala/

In den vreemde

Het voornemen om een dagboek (of een blog) bij te houden, strandt al sinds mijn kinderjaren na enkele zinnen. Als ik echter de agenda’s van mijn oud-klasgenoten zou teruglezen of de internetfora die ik deelde met mijn voormalige collega’s in de c1000 of dispuutsgenoten, zou ik heel wat dagboeken kunnen vullen. Het delen van dagelijkse beslommeringen en spontane gedachten en observaties gaat me heel wat makkelijker af dan het schrijven van zorgvuldig doordachte tekst. Een zorgvuldig doordachte tekst, een dagboekpagina of een blog, verlangt dat ik weet wat ik wil zeggen. Ik weet echter niet zo goed hoe ik woorden kan geven aan de indrukken die ik tot nu toe heb opgedaan.

#guatemala

Quetzaltrekkerhoofdkwartier

In eerste instantie vallen de omheiningen, het prikkeldraad en de bewakers in Guatemala-City op. Ik ontmoet Amerikanen en Europeanen die zich in Guatemala hebben gevestigd. Ze zijn op reis gegaan, voelden zich thuis en zijn gebleven. Ik vraag me af welke aantrekkingskracht het land op ze heeft. Ik zie vooral heel veel zwerfhonden en -katten, vervuilende auto’s en bussen, overal electriciteitsdraden en mensen met wie ik niet kan communiceren omdat mijn Spaans niet toereikend is. Ik voel me ongemakkelijk op straat. Statistieken over geweld en onveiligheid maken me wantrouwig. Thuis voel ik me niet in deze vreemde omgeving.

#Guatemala

Uitzicht vanuit mijn kamer

Als ik echter na twee driedaagse wandelingen terugkeer in Xela, verheug ik me erop mijn huisgenoten, de andere gidsen weer te zien, en verhalen uit te wisselen over de hikes, verlang ik naar mijn eigen bed en rommelt mijn maag bij het idee dat ik morgen verse broodjes kan halen voor het ontbijt. In de chaos van de markt aan het einde van de straat, weet ik de groente-, bananen-, appel- of avocadokraam te vinden die de beste producten verkoopt. Verscholen onder electriciteitsdraden en kleurrijke gevels, bevinden zich hippe lunchtentjes die vegetarische opties op de kaart hebben staan. Mijn was breng ik naar de lavanderia aan de overkant van de straat.

#Guatemala

Een dorpje in de bergen

De stad die eerst zo vreemd leek, voelt lang zo vreemd niet nu ik mijn weg weet te vinden. Ik voel me niet langer ongemakkelijk maar verwachtingsvol. Ik ben heel benieuwd wat deze stad me de komende maanden zal brengen .

Geef me de ruimte!*

Op de meeste vragen weet ik geen antwoord. Op vragen die met mijn reisplannen te maken hebben al helemaal niet. Vind ik het spannend? Heb ik er zin in? Vind ik het niet lastig om geen baan en eigen huis meer te hebben? Wat ga ik doen als ik terugkom?

Soms twijfel ik even: zou ik niet veel meer zin moeten hebben of nerveuzer moeten zijn? Zou ik toch een toekomstplan moeten verzinnen en moeten nadenken over een nieuwe baan en woonruimte?

Feit is dat zowel op reis gaan als terugkomen onvoorstelbaar is. Ik heb geen idee hoe het zal zijn om in Guatemala te wonen, of ik fysiek opgewassen ben tegen zoveel wandelen, of ik mijn vrienden en familie erg ga missen en of een onuitgestippeld levenspad me onrustig maakt.

Ik heb geen idee wat dit reisplan met me doet en daarmee is het nu al geslaagd. Niet weten maakt dat ik mezelf mag verwonderen en het onvoorstelbare mag ervaren. Niet weten geeft ruimte.

Antigua: Cerro de la Cruz

(* Een kleine ode aan Thea Beckman)

Mogelijk gemaakt door WordPress & Thema gemaakt door Anders Norén

%d bloggers liken dit: